Monjuïch, de Olympus van Barcelona

In het zuidwesten van Barcelona, tussen Plaça d'Espanya en de haven, ligt de berg Montjuïc. Het is één van de longen van de stad. Zijn naam kan komen van het Catalaans en betekenen 'Jodenberg', of van het Latijnse 'Mons Jovis', oftewel 'berg van Jupiter'. >>Lees verder.

Vikingen in Spanje

Eind achtste eeuw kregen germaanse volkeren in Scandinavië steeds meer last van tekorten aan land en voedsel. Dit had deels te maken met bevolkingsgroei en anderszijds met een traditie, waarbij de oudste zoon binnen een gezin alle bezit van zijn ouders erfde en de jongere kinderen gedwongen werden hun heil elders te zoeken. Dat deden ze aanvankelijk door rooftochten te maken naar het oosten van Europa, waar het Byzantijnse rijk lag. Maar al gauw zou ook West-Europa en uiteindelijk ook het toen nog overwegend Moorse Spanje een doel worden. >>Lees verder.

De Goytisolos, een literaire familie

Het komt zelden voor dat in één gezin, waarvan de ouders zelf geen aspiraties daarin vertoonden, alle zonen een literaire roeping krijgen. Maar nog zeldzamer is dat ze ook nog allen erkenning krijgen van critici en lezers, en belangrijke letterkundige prijzen in de wacht slepen. Dit gebeurde met de gebroeders Goytisolo. José Agustín, Juan en Luis. De eerste als dichter, behorende tot de zg. 'Generación 50', de tweede als veelschrijver van vernieuwende romans en vooral met een haast onnoembaar aantal essays op zijn naam, en de derde als auteur van een tetralogie, die wordt beschouwd als een absoluut meesterwerk. >>Lees verder.

Codex Calixtinus, het boek der pelgrims

Tijdens diens Pontificaat, tussen 1100 en 1140, gaf de Bisschop en later de allereerste Aartsbisschop van Santiago, Diego II Gelmirez, de opdracht om een aantal manuscripten met thema’s en verhalen rondom de Weg van Santiago en de Apostel Jacobus (Santiago) ten dienste te stellen van de pelgrims, die jaarlijks in grote getalen Santiago de Compostela kwamen bezoeken. Uit dit initiatief ontstond eerst 'Historia compostelana', waar de Codex Calixtinus zijn oorsprong in vindt. >>Lees verder.

De Metro van Madrid

Wie nieuw is in Madrid en gebruik maakt van de metro van de stad zal verbaasd zijn wanneer hij/zij ontdekt dat de wagons van de rechterkant de stations binnenrijden en dus aan de linkerkant rijden, daar waar in het hele land het verkeer rechts van de weg gaat. Waarom zou dat zijn? Om daar achter te komen moeten we terug naar 17 oktober 1919. >>Lees verder.

Sobrasada, 'smeerbare' chorizo uit de Balearen

'Sobrasada' is een soort chorizo, meestal in kort gedroogde staat en daardoor vaak smeerbaar, die oorspronkelijk van het archipel de Balearen komt. Net als bij de chorizo van het vasteland komt het voort uit de noodzaak om het vlees van een geslacht varken voor langere periodes te bewaren. Daartoe werd eerst gebruik gemaakt van zout; later -na de ontdekking van Amerika- werden paprikapoeder en andere specerijen toegevoegd. Die geven het product zijn typische smaak. >>Lees verder.

'Gitanos', vervolgd, gediscrimineerd en bewonderd

In deze tijd van migraties, en ten gevolge daarvan gevoelens van nationalisme en onverdraagzaamheid, is het goed om eens terug te kijken naar het verleden: hoe niet alleen overal in Europa de Joden werden vervolgd, maar ook veel andere volkeren -met een andere cultuur en in een minderheid vormend- zijn behandeld. Eén van die volkeren zijn de 'Roma', ons beter bekend als zigeuners. In Spanje noemen ze zichzelf 'gitanos'. >>Lees verder.

'Fundació Joan Miró', vervulling van een wens van de kunstenaar

De wens om zijn werk toegankelijk te maken voor een groter publiek was al veel eerder bij de Catalaanse kunstenaar Joan Miró opgekomen. In 1972 zou die in vervulling komen toen de architect Josep Lluis Sert de opdracht kreeg voor de bouw van een residentie. Sert was een oude vriend van Miró en had ook het in 1956 gebouwde atelier van Miró op zijn curriculum staan. >>Lees verder.

Instrumenten in Spanje: de doedelzak

De doedelzak is een instrument, dat rond 200 v. C. ontstaan is in wat nu India en Pakistan is. Door handel en oorlogsvoering is het langzamerhand verspreid over eerst het Midden-oosten en later Europa. Het is daar vooral in Keltische gebieden in de cultuur gebleven -in Bretagne, Schotland, Ierland en het Spaanse Galicië- maar ook in landen als Zweden wordt het nog altijd in de volksmuziek gebruikt. >>Lees verder.

Pontevedra, romaanse binnenstad

Pontevedra is sinds 1833, toen Galicië in vier provincies werd verdeeld, hoofdstad van de gelijknamige provincie. Daarvoor was het tot halverwege de 17de eeuw een florerende handelsstad, wat terug te zien is in en rijkdom aan romaanse en gotische architectuur in het historisch centrum, waaronder de basiliek van Santa María en de resten van het klooster van Santo Domingo. Daarna brokkelde het economisch belang van de stad langzaam af. >>Lees verder.

Tortosa, middeleeuwse pracht

Het stadje Tortosa, in de provincie Tarragona, heeft een lange geschiedenis. Het bestond al voor 714, want in dat jaar werd het door de Moren op de Visigoten veroverd. Het statige 59 meter hoge kasteel, 'Castillo de la Zuda', dat er overheen uitkijkt, met een islamitische begraafplaats bij de ingang, doet daaraan herinneren. Verder zijn er nog een aantal interessante monumenten te vinden, en slechts op een paar kilometer afstand liggen de 'Costa Dorada' en het Nationale Park Delta del Ebro. >>Lees verder.

El Greco in Nederland

De Nieuwe Kerk in Amsterdam toont tot en met 9 april 2017 het meesterwerk 'Pentacostés' uit 1597 van El Greco. Deze gebeurtenis past in een serie ‘Het Meesterwerk’, dat zes jaar geleden startte met 'De Heilige Familie' van Rembrandt, en waarna topstukken volgden van Andy Warhol, Francis Bacon, Bill Viola en Marc Chagall. Het gevierde werk wordt geleend van het Madrileense Prado.

'Pentacostés' is het Spaanse woord voor het christelijke feest van de vijftigste dag na Paaszondag, ons bekend als Pinksteren. Het viert het moment in het Nieuwe Testament, waarin de Heilige Geest over de twaalf apostelen wordt uitgestort, en waarna deze uiteen gingen om het evangelie in vreemde gebieden te verkondigen. >>Lees verder.

Monumentale poorten van Madrid

De stad Madrid bezit een aantal monumentale poorten, waarvan enkele oorspronkelijk stadspoorten waren, andere toegangspoorten naar koninklijke gebouwen en één eigenlijk niet eens echt als poort bedoeld was, maar eerder als triomfboog. Drie daarvan werden in opdracht van koning Karel III, ook wel beschouwd als 'el mejor alcalde de Madrid' (de beste burgemeester van Madrid) omdat tijdens zijn regeringsperiode de stad een heel ander aanzien kreeg -een hoofdstad waard. >>Lees verder.

De 'zuivere poëzie' van Juan Ramón Jiménez

Juan Ramón Jiménez publiceerde zijn eerste werken, 'Ninfeas' y 'Almas de violeta', in 1900. Nog in datzelfde jaar bleek hij er eigenlijk niet zo tevreden over te zijn, waarna hij naar exemplaren op zoek ging om ze te vernietigen. Het is niet bekend of dat iets te maken had met de dood van zijn vader en de depressie, waarin hij daardoor belandde -uiteindelijk zou Jiménez er zelfs voor worden opgenomen in een psychiatrische inrichting. Het geeft misschien wel iets aan van waar hij tijdens zijn latere dichterscarriere naar zou streven: de waarheid en het exacte -voor hem synoniem aan schoonheid. >>Lees verder.

'Rural Muller', melkcoöperatie van boerinnen uit Galicië

In Galicië hebben de laatste jaren veel vrouwen de leiding gekregen over boerenbedrijven. Dat heeft te maken met de doorlopende daling van de melkprijs, die boeren ertoe aanzette om ander werk te gaan zoeken en hun vrouwen daardoor achterlieten met het vee. Inmiddels gaat het al om tussen de 4.000 en 4.500 melkveebedrijven. Die zijn nu samengegaan in een geheel eigen melkmerk, 'Rural Muller'. >>Lees verder.

Het 'Barrio Gótico', het Middeleeuwse centrum van Barcelona

Het oude centrum van Barcelona is een labyrinth van kleine Middeleeuwse straatjes dat tussen de stadsader 'La Rambla', de haven, de Via Laietana en de Ronda de Sant Pere ligt. Er zijn zelfs nog gebouwen te vinden zijn uit Romeinse tijd, wat komt omdat de sad in de tijd van keizer Augustus een Romeinse kolnie was -het forum bevond zich toen waar nu de 'Plaça de Sant Jaume' ligt. In de wijk liggen o.a. het gemeentehuis, de zetel van de regering van de regio Catalonië, en het koninklijk paleis. >>Lees verder.

De overweldigende gastronomie van Asturias

Het 'Principado de Asturias' (Prinsdom van Asturië), in het noorden van Spanje, heeft een zeer interessante gastronomie. Vooral de 'cabrales', een blauwe kaas, de 'sidra asturiana', appelcider, en de 'fabes', boterzachte witte bonen, zijn in heel Spanje zeer gewaardeerde produkten. Wijnen uit Asturias zijn wat minder bekend en komen hoofdzakelijk voor in het zuiden van de regio, samengebracht in de beschermde oorsprongsnaam 'D.O. Cangas'. >>Lees verder.

Het openluchtmuseum 'Museo de Escultura al Aire Libre'

Het 'Museo de Escultura al Aire Libre' is een initiatief uit 1970 van beeldhouwer Eusebio Sempere. Het bevindt zich onder het viaduct 'Enrique de la Mata Gorostizaga', tussen Calle de Juan Bravo en Calle Eduardo Dato, en bestaat uit 17 abstracte werken van bekende moderne Spaanse beeldhouwers, waaronder Julio González, Eduardo Chillida, Joan Miró en Pablo Serrano. Het werd officiëel geopend in 1979. >>Lees verder.

Museo Thyssen-Bornemisza, de grootste privé-collectie ooit

Het Museum Thyssen-Bornemisza te Madrid begon als privé-collectie van de eerste baron Heinrich Thyssen-Bornemisza (1875-1947). Door de beurskracht in 1929 kwamen veel kunstwerken tegen lage prijzen bij veilingen terecht, wist deze redelijk goedkoop en snel een grote collectie aan te leggen. Een jaar later wist hij al tijdens een tentoontstelling in München maar liefst 400 werken te tonen, met o.a werken van Aalbrecht Dürer, Jan van Eyck en Caravaggio. Dankzij de Spaanse echtgenote van zijn zoon kwam de collectie in 1992 naar Madrid en kreeg het in het 'Palacio de Villahermosa' haar bestemming. >>Lees verder.

De hippiecultuur op Ibiza

Het eiland Ibiza werd eind jaren 60 ontdekt door de zg. 'hippiebeweging' en dankzij haar geïsoleerde ligging en authenticiteit al snel één van de belangrijkste plekken worden waar deze samenkwam. Op vele plekken ontstonden communes, waar jonge mensen met nieuwe idealen die ver stonden van de wereld van politiek en kapitalisme, bij elkaar woonden om te genieten van de vrijheid, de zon en de natuur. Nu nog steeds -al is het intussen meer een soort party-eiland geworden van woeste drank- en drugsfeesten en dure, 'trendy' discotheken- dragen hippies bij aan de typische sfeer die op het eiland hangt. Ibiza wordt dan ook niet voor niets de 'original hippy heaven' genoemd. >>Lees verder.

De overweldigende gastronomie van Asturias

Het 'Principado de Asturias' (Prinsdom van Asturië), in het noorden van Spanje, heeft een zeer interessante gastronomie. Vooral de 'cabrales', een blauwe kaas, de 'sidra asturiana', appelcider, en de 'fabes', boterzachte witte bonen, zijn in heel Spanje zeer gewaardeerde producten. Wijnen uit Asturias zijn wat minder bekend en komen hoofdzakelijk voor in het zuiden van de regio, samengebracht in de beschermde oorsprongsnaam 'D.O. Cangas'. >>Lees verder.

Excursies in de regio Madrid

De Spaanse hoofdstad Madrid heeft een bezoeker het één en ander te bieden aan grote musea, belangrijke monumenten en een bloeiend uitgaansleven. Maar voor wie verder wil kijken is er in de omgeving ook het één en ander aan historie te vinden, en vooral aan natuurschoon. Je moet er alleen iets verder voor reizen, de stad uit. Zo heb je op enkele kilometers het kloosterpaleis van Filips II, 'El Escorial', of Alcalá de Henares, waar Cervantes geboren werd. Beide zijn met de trein te bereiken. Wie een auto huurt kan naar In Buitrago de Lozoya, waar o.a. een klein museum is met werken van Picasso of naar 'La Pedriza', een verrassend natuurgebied, of aardbeien eten in de trein naar het cultuurgoed van Aranjuez. >>Lees verder.

Zie foto's van diverse plekken in de regio Madrid op het >>Spanje foto blog.

Het realistisch symbolisme van Julio Romero de la Torre

De Cordobese schilder Julio Romero de Torres werkte aanvankelijk in een min of meer impressionistische stijl, maar zou later door een reis naar ondermeer Nederland het symbolisme omarmen. Een veel terugkerend thema in zijn werk is de dood, waarbij hij veelvuldig gebruik maakte van vrouwenfiguren. Zijn werk had grote invloed op de Belg Paul Delvaux, een groot bewonderaar van zijn werk. >>Lees verder.

'Hayedo de Montejo', meest zuidelijk beukenbos van Europa

Eén van de meest zuidelijk gelegen beukenbossen van Europa is het 'Hayedo de Montejo', gelegen in het gebied van de madrileense gemeente Montejo de la Sierra.  De beste periode om er eens in rond te lopen is de vroege herfst. Juist daarom is er dan een enorme toeloop. Om die reden is er een bezoekerslimiet ingesteld. Daarbij is de entrée alleen toegestaan met een gids. >>Lees verder.

Excursies in de provincie Málaga

Een stedentrip naar de stad Málaga heeft een hoop te bieden. Als geboorteplaats van één van de grootste Spaanse kunstenaars kan er een heus Picasso museum niet missen, maar voor de kunstliefhebbers bevinden zich er ook delegances van het Franse Centre Pompidou - aan de drukke 'Muelle Uno', vol restaurants en winkels - en van de Russische Hermitage, en daarnaast het Carmen Thyssen museum. Ook van het verleden zijn allerlei sporen te vinden: het Moorse kasteel, 'Alcazaba' (zie inleidende foto), de kathedraal uit 1528, ondergrondse ruïnes van een Romeinse theater ... Maar Málaga heeft veel meer. En voor wie van plan is langer te blijven zijn er allerlei excursiemogelijkheden buiten de stad. >>Lees verder.

Geraldine Chaplin, vijf jaar lang muze van Carlos Saura

De actrice Geraldine Chaplin, de oudste dochter van de gevierde Charles Chaplin, was de partner van de Spaanse filmregisseur Calos Saura, met wie ze in negen van zijn films, waaronder 'Ana y los lobos' en 'Cría Cuerbos', zou samenwerken. In  1974 kregen ze samen een zoon, Shane. Sinds 1979 is ze samen met de Chileense regisseur en activist Patricio Castilla. >>Lees verder.

'La vendimia', de wijnoogst in Spanje


La 'vendimia', de wijnoogst in Spanje, is elk jaar van begin september in het zuiden van het land -waar een warmer klimaat heerst- tot eind oktober -in het koudere noorden. De druiven worden verzameld, waarna daarvan wijn wordt geproduceerd d.m.v. fermentatie. Een half jaar later, in januari, komen de jonge witte, rode en rosé wijnen op de markt, na een jaar heb je de eerste rode en witte wijn van het vat. Nog een jaar later verschijnt de zg. 'Crianza' (eerste rijping), waarna weer een jaar later de 'Reserva' wordt verkocht, beiden in het geval van rode wijnen. Weer twee jaar later kan men dan uiteindelijk de zg. 'Gran reserva' nuttigen. >>Lees verder.

Figueres, geboorteplaats van Salvador Dalí

In zijn autobiografie 'Mijn leven als genie' staat één korte zin die de briljante schilder Salvador Dalí goed typeert: “Het enige verschil tussen mij en een gek is dat ik niet gek ben”. Dalí was behalve een fenomenaal kunstenaar en voorman van het surrealisme ook een poseur die ervan genoot om zijn bewonderaars te choqueren. Met zijn perfect gemodelleerde krulsnor en gehuld in koninklijke gewaden leefde hij als een dandy die, ook als hij niet aan het schilderen was, keer op keer een ode bracht aan het absurde. >>Lees verder.

'El Caminito del Rey', koningspad in de provincie Málaga

Aan het begin van de 20ste eeuw wilde men hydraulische centrales aanleggen aan beide kanten van de watervallen 'El Chorro' en 'El Gaitanejo' tussen Álora en Campillos in de provincie Málaga. Om onderling materialen te kunnen vervoeren voor bouw en onderhoud werd er een pad van 3 kilometer aangelegd tegen de wanden van een kloof op zo'n 100 meter boven de rivier 'El Chorro'. In 1905 werd het geopend, waarna het in 1921 door de toenmalige koning Alfons XIII werd gebruikt om officieel de dam 'Conde del Guadalhorce' te openen. Door dit feit kreeg het pad zijn naam, 'El Caminito del Rey', het koningspad. >>Lees verder.

'Plaza Mayor' in Madrid, een plein met historie

Het zg. 'Plaza Mayor' in Madrid werd in de 17de eeuw aangelegd om een druk centrum, waarop negen wegen uitkomen, te herstructureren. Oorspronkelijk heette het 'Plaza del Arrabal' maar was vanaf het begin al populair onder de naam 'Plaza Mayor'. Op het plein bevindt zich het culturele centrum 'Casa de la Panadería'. Ook staat er sinds 1848 een bronzen ruiterstandbeeld van koning Filips III, in 1616 vervaardigd door Giambologna (1529-1608) en Pietro Tacca (1577-1640). >>Lees verder.

Nerja, het ideale vakantieoord voor alle jaargetijden

Nerja, in de Spaanse provincie Málaga, was ooit een klein visssersdorpje. Maar vanwege haar aangename klimaat -ook in de winter wanneer de in het noorden liggende bergen de kou uit de Andalusische binnenlanden weert- is het intussen een bloeiend vakantieoord dat desondanks zijn oorspronkelijke karakter en charme voor een groot deel intact heeft weten te houden. >>Lees verder.

Het zomerpaleis 'La Granja de San Ildefonso'

Het koninklijk zomerpaleis, La Granja de San Ildefonso, werd in het begin van de 18de eeuw gebouwd in opdracht van koning Filips V, een klein zoon van Lodewijk XIV, die na de Spaanse successieoorlog definitief de Spaanse troon toegewezen had gekregen. Het werd gemodelleerd naar de stijl van het paleis in Versailles. Het ligt 80 kilometer ten noorden van madrid, in de provincie Segovia. >>Lees verder.

5000 jaar biergeschiedenis in Spanje

In 2015 werd in Spanje een record gebroken: de totale bierconsumptie van dat jaar bleek gestegen te zijn naar 3330 miljoen liter, wat 3% meer was dan het jaar daarvoor. Daarmee drinkt een Spanjaard gemiddeld 47,1 liter per jaar, waarvan 64% wordt gedronken in bars en restaurants. >>Lees verder.

Lita Cabellut, niet zomaar een zigeunermeisje

Op 13-jarige leeftijd kwam Lita Cabellut voor het eerst in het Prado museum en ging een wereld voor haar open. Ze begon met zelf te schilderen en is daar tot op de dag van vandaag niet mee gestopt. Met 19 jaar ging ze naar Nederland en kwam daar in aanraking met de Nederlandse meesters. Daar is ze niet meer vanaf gekomen. >>Lees verder.

België in de Ronde van Spanje

De 'Vuelta Ciclista a España' (Ronde van Spanje) wordt vanaf 1935 jaarlijks gehouden (met een interval van vier jaar vanwege de Spaanse Burgeroorlog). Deze wielerronde wordt beschouwd als één van de drie grote driewekelijkse rondes, samen met de Tour de France en de Giro d'Italia. Ze is zevenmaal door een Belg gewonnen. In totaal stond achttien keer een Belgische wielrenner op het eindpodium. >>Lees verder.

'Sierra de Grazalema', biosfeerreservaat sinds 1977

De 'Sierra de Grazalema', een beboste bergketen met een hoogte tussen 250 en 1650 meter, is het oudste beschermde gebied van Andalusië. In 1977 werd het door de Unesco gekwalificeerd als biosfeerreservaat. Het heeft een oppervlakte van ruim 53.411 ha en bestrijkt het gebied rondom de dorpen El Bosque, Prado del Rey, Zahara de la Sierra, Algodonales, El Gastor, Grazalema, Villaluenga del Rosario, Benaocaz en Ubrique, in de provincie Cádiz en dat van Ronda, Montejaque, Benaoján, Jimera de Líbar en Cortes de la Frontera, in de provincie Málaga. >>Lees verder.

Sorolla en het Franse impressionisme

Joaquin Sorolla (Valencia, 1863 - Cercedilla, 1923) gaf al jong uiting van zijn passie voor kunst. Toen hij nog maar elf jaar oud was ging hij op naschoolse tekenles en als 16-jarige begon hij een studie aan 'Escuela Superior de Bellas Artes de San Carlos' in Valencia. Daar werd al snel duidelijk dat hij een innovatief karakter had: zijn werk was niet altijd volgens de heersende tradities en zijn onderwepen waren vaak ongebruikelijk. Zo schilderde hij in die periode veelal, in een realistische stijl, sociale en historische thema's. >>Lees verder.

Enkele frisse cocktails van Spaanse makelij

Wijn, sherry, cava (Spaanse champagne), anijslikeur, licor 43. Allemaal hebben ze wel een ingrediënt dat typisch Spaans is. Daarbij zijn deze cocktails erg verfrissend, wat ook wel nodig is met die hete Spaanse zomers. >>Lees verder.

'Torcal de Antequera', grillige rotsformaties

Het natuurreservaat in de provincie Málaga (regio Andalusië), genaamd 'Torcal de Antequera' is een verzameling van rotsen uit de karstperiode, die door erosie hun uiterst grillige vormen hebben gekregen. Het is beschermd gebied sinds 1929, met een grootte van 1.171 ha. >>Lees verder.

De revolutie van de blauwe wijn in Spanje

Anthocyaan. Dat is de naam van een stof die in alle planten en fruit voorkomt en ze hun kleuren geeft. Deze natuurlijke kleurstof zit ook in de schil van een blauwe druif. Als je die aan een wijn toevoegt dan kom je op een natuurlijke manier tot iets volstrekt nieuws. Iets revolutionairs. Een blauwe wijn dus. >>Lees verder.

Gestolen werk van Dalí in Nederland terecht

Op 1 mei 2009 werd een gouache van de surrealistische schilder Salvador Dalí, getiteld 'Adolescence', samen met 'La Musicienne' van Tamara de Lempicka, door gewapende mannen uit het Scheringa Museum voor Realisme in Spanbroek gestolen. In datzelfde jaar ging dat museum -om geheel andere redenen- failliet. Zeven jaar later kwamen beide werken, dankzij inbreng van de Nederlandse kunstdetective Arthur Brand, uiteindelijk weer terecht. >>Lees verder.

Lag het mythische Atlantis in het zuiden van Spanje?

De Griekse filosoof Plato (427-347 v. C.) maakte ooit melding van het bestaan en ondergang van een welvarende beschaving ver voor zijn tijd. Deze beschaving, Atlantis genoemd, zou zich achter de 'Zuilen van Hercules' (de Straat van Gibraltar) hebben bevonden, dus buiten de Middellandse Zee. Ondanks dat dit als een mythe wordt beschouwd, zit in elke mythe wel een kern van waarheid. Dat heeft geleid tot vele theoriën geleid over waar Atlantis dan wel kan hebben gelegen: in de Sahara, Centraal-Amerika, op Antarctica, de Azoren, de Mediterraanse eilanden en zelfs de Indonesische eilanden. >>Lees verder.

'Jamón ibérico', Spaanse kwaliteitsham

'Jamón ibérico' (Iberische ham) is een kwaliteitsham dat komt het zg. 'cerdo ibérico' (Iberische varken), een soort, dat uitsluitend voorkomt op het Iberische schiereiland. De oorsprong van dit varken loopt terug naar in elk geval rond het jaar 1000 v.C., toen het waarschijnlijk door de Feniciërs uit Kanaän, het huidige Libanon, werd overgebracht. Die hadden het vermoedelijk gefokt uit kruisingen met everzwijnen. >>Lees verder.

De staatsgreep van 18 juli 1936

Tachtig jaar geleden, op 18 juli 1936, pleegden in Spanje opstandige militairen onder de leiding de generaals Mola en Sanjurjo een militaire staatsgreep met als doel de toenmalige republiek omver te werpen. Dat mislukte dankzij heftige weerstand van linkse partijen en andere sociale organisaties. Maar het was wel de aanleiding van het feit dat er een verdeeld Spanje ontstond. >>Lees verder.

De grafheuvels van Antequera, op de lijst van Werelderfgoed van de Unesco

De World Heritage Committee van de Unesco heeft op 15 juli 2016 in Istanboel besloten om de grafheuvels in Antequera (Málaga) op de Werelderfgoedlijst op te nemen. Het gaat om drie grafheuvels uit de Bronstijd, de 'Dólmen de Menga', 'Dólmen de Viera' en 'Dólmen del Romeral'. >>Lees verder.

De Spaanse invloed in Tanger

In 1912 werd Marroko opgedeeld tussen Frankrijk en Spanje. De Spanjaarden kregen daarbij het protectoraat over het noorden van het land en een deel van de Atlantische kust in het zuiden. In 1923 werd ertoe besloten om een deel daarvan, nl. de strategisch gelegen stad Tanger en omgeving, een internationale zone te maken onder gezamenlijk beheer met de Britten. Later zouden andere landen, waaronder Nederland, bij dat beheer gevoegd worden. >>Lees verder.

Het abstract expressionisme op Menorca in de jaren 60

In de jaren 50 was Menorca een eiland, dat nog ver af stond van de rest van de wereld. Er was wel sprake van enige moderne kunst op het eiland, maar dat had vooral zijn hoogtepunt in de post-impressionistische landschapsschilderijen van Juan Vives Llull (1901-1982) en José Roberto Torrent Prats (1904-1990). Er bestond ook geen enkele kunstgalerie op het eiland; er was slechts sprake van een cultureel centrum in Ciutadella en een provinciaal museum in Mahón. >>Lees verder.

Spaanse kazen, grote variëteit

Veel mensen weten niet dat in Spanje een grote variëteit aan kazen te vinden is, weliswaar niet zo beroemd als die van Frankrijk of Nederland, maar zeker van hetzelfde gehalte. Je kan er allerlei typen kazen vinden, en met heel verschillende smaken. >>Lees verder.

Menorca, eiland van contrasten

Menorca, of in het Nederlands 'Minorca', behoort tot de Balearen, een eilandengroep in de Middelandse Zee dat onderdeel is van Spanje. Het is het op één na grootste eiland -vandaar de naam, afkomstig uit het Latijn, 'insula minor', oftewel 'kleiner eiland'- en ongeveer vijf keer zo klein als het grootste eiland, Mallorca (in het Nederlands 'Majorca'). Voor de 286 km lange kustlijn van Menorca liggen nog dertig kleinere eilandjes, waaronder 'Illa de les Bledes', 'Illa dels Porros', 'Illa d'en Colom' en 'Illa de l'Aire'. >>Lees verder.

Spanje als wereldmacht

Spanje als eenheid ontstond door de vereniging als -aanvankelijk- personele unie van het Koninkrijk van Aragón en dat van Castilië in 1479 en de daarop volgende verovering van Granada op de Moren in 1492. In datzelfde jaar ontdekte Columbus namens Castilië de nieuwe wereld, wat ertoe zou leiden dat onder Karel V in Noord- en Zuid-Amerika de onderkoninkrijken Nieuw-Spanje en Peru werden gevestigd. >>Lees verder.